Omicron Varyantı Deltadan Daha Bulaşıcı Olacak mı?

24 Kasım 2021'de Güney Afrika'daki araştırmacılar tarafından omicron (B.1.1.529) adlı yeni bir varyant bildirildi ve iki gün sonra Dünya Sağlık Örgütü tarafından "endişe verici bir varyant" olarak belirlendi. Omicron, COVID-19'a neden olan virüs olan SARS-CoV-2'nin bugüne kadarki en ağır mutasyona uğramış varyantı olduğu için çok sıra dışı.

Omicron varyantının toplamda 50 mutasyonu vardır ve yalnızca spike proteininde 32 mutasyon vardır. SARS-CoV-2 virüsünün dışında çıkıntılı yumrular oluşturan başak proteini, virüsün hücrelere yapışmasına yardımcı olur. Aynı zamanda, şu anda ABD'de mevcut olan üç aşının da koruyucu antikorları indüklemek için kullandığı proteindir. Karşılaştırma için, delta varyantı dokuz mutasyona sahiptir, Omicron varyantındaki daha fazla sayıda mutasyon, daha bulaşıcı olabileceği ve/veya bağışıklık korumasından kaçınmada daha iyi olabileceği anlamına gelebilir - bu çok endişe verici bir olasılık.

Neden Yeni SARS-CoV-2 Varyantları Ortaya Çıkmaya Devam Ediyor?

Omicron varyantındaki olağandışı yüksek sayıda mutasyon şaşırtıcı olsa da, başka bir SARS-CoV-2 varyantının ortaya çıkması beklenmedik değil.


Doğal seçilim yoluyla, herhangi bir virüste rastgele mutasyonlar birikir. Bu süreç, SARS-CoV-2 dahil olmak üzere RNA virüslerinde hızlandırılır. Bir mutasyon seti, bir varyant için öncekilere göre hayatta kalma avantajı sağlıyorsa, varyant, mevcut tüm diğer virüs varyantlarını geride bırakacaktır.

Omicron varyantının daha fazla sayıda mutasyonu, deltadan daha tehlikeli ve bulaşıcı olduğu anlamına mı geliyor? Henüz bilmiyoruz. Varyantın ortaya çıkmasına neden olan koşullar henüz net değil, ancak açık olan şey, omicron'daki mutasyonların sayısının ve konfigürasyonunun olağandışı olduğudur.


Birden fazla mutasyona sahip viral varyantların nasıl ortaya çıktığının olası bir açıklaması, bağışıklık sistemi baskılanmış bir hastada uzun süreli enfeksiyon yoluyla olabilir. Bu, hızlı viral evrime yol açabilecek bir durumdur. Araştırmacılar, alfa varyantı gibi daha önceki SARS-CoV-2 varyantlarından bazılarının, kalıcı olarak enfekte olmuş bir hastadan kaynaklanmış olabileceğini varsayıyorlar.

Bir başka olası varyant kaynağı, hayvan konakçıları olabilir. COVID-19'a neden olan virüs; vizon, kaplan, aslan, kedi ve köpek gibi birçok hayvan türünü enfekte edebilir. Henüz hakemli olmayan bir çalışmada, uluslararası bir ekip , ABD'de ak kuyruklu geyiklerde SARS-CoV-2'nin yaygın olarak bulaştığını bildirdi . Omicron varyantı, hızlı evrim yoluyla bir hayvan konakçısında ortaya çıktı.

Delta Varyantı Dünya Çapında Nasıl Dominant Oldu?

Delta, alfa varyantından yüzde 40 ila yüzde 60 arasında daha fazla bulaşıcıdır ve ilk olarak Çin'de tanımlanan orijinal SARS-CoV-2 virüsünden neredeyse iki kat daha fazla bulaşıcıdır . Delta varyantının yüksek geçirgenliği, araştırmacıların baskın tür olmak için diğer varyantları geride bırakabileceğine inanmalarının başlıca nedenidir.

Omicron, Delta'nın Yerini Alacak mı?

Omicron varyantının deltadan daha baskın hale gelip gelmeyeceğini söylemek için henüz çok erken. Omicron, delta varyantı ile bazı mutasyonları paylaşır, ancak oldukça farklı olan başka mutasyonlara da sahiptir. Ancak araştırma topluluğunda özellikle endişe duyulmasının nedenlerinden biri, omicron varyantının reseptör bağlama alanında -ACE-2 reseptörü ile etkileşime giren ve hücrelere girişe aracılık eden spike protein parçası- 10 mutasyona sahip olmasıdır, delta varyantında sadece iki tane...

Diyelim ki omicron'daki tüm mutasyonların kombinasyonu, onu deltadan daha bulaşıcı veya bağışıklık kaçırmada daha iyi kılıyor. Bu durumda, bu varyantın küresel olarak yayılmasını görebiliriz. Bununla birlikte, alışılmadık derecede yüksek sayıda mutasyonun virüse zarar vermesi ve onu kararsız hale getirmesi de mümkündür.


Omicron varyantının oyunun sonu olmaması ve daha fazla SARS-CoV-2 varyantının ortaya çıkması kuvvetle muhtemeldir. İnfluenza virüslerinden viral adaptasyon sürecinin asla bitmediğini biliyoruz.


Kaynak: https://health.howstuffworks.com/diseases-conditions/infectious/omicron-variant-news.htm