Paha Biçilemeyen Asteroit “16 Psyche” Sanıldığı Kadar Değerli Değilmiş!..

Mars ile Jüpiter arasındaki asteroit kuşağında yer alan yaklaşık 200 kilometre çapındaki asteroit 16 Psyche, tamamen metalden meydana geldiği için Güneş Sistemi’miz içinde eşsiz bir yere ve değere sahipti. Asteroit, saf demir, nikel, altın, platinyum ve kobalttan oluştuğu düşünülen bir metal topu niteliğindeydi. Bu özelliklerinden dolayı 10 kentilyon değer biçilmişti.

Fakat NASA'nın bir uzay aracıyla ziyaret etmeyi planladığı 16 Psyche adlı asteroite yönelik yeni araştırma, bazı beklentilerin suya düşmesine sebep oldu. Zira yeni bir araştırmaya göre göktaşındaki metal yoğunluğunun düşünüldüğünden daha az olduğu ortaya çıktı.

Araştırma, asteoritteki demir yoğunluğunun düşünüldüğü kadar fazla olmadığını ve bu nedenle değerinin de daha az olabileceğini ortaya koydu.


ABD’deki Purdue ve Brown üniversitelerinden araştırmacılar, Psyche'nin komşu cisimlere uyguladığı kütle çekim kuvvetine odaklandı ve bilgisayar simülasyonlarına başvurdu.

Hakemli bilimsel dergi Geophysical Research Letters’te yayımlanan bulgular, asteroidin aslında dev bir demir topu olmadığını gösterdi.

Dünya’dan yapılan gözlemler sonucunda Psyche’nin yansıttığı ışıktan hareketle yüzeyin metalden oluştuğunu söylemek mümkün görünüyordu. Fakat araştırma ekibi, göktaşının içinde demir yoğunluğunu azaltan gizli bir kaya katmanı olduğuna inanıyor.



Yeni bulgular doğrultusunda, göktaşının demir bir çekirdeğe ve kayalık bir mantoya sahip olduğu ve çekirdekten gelen lav akışının manto üzerinde demirden bir kaplama oluşturduğu tahmin ediliyor. Yani göktaşında demir püskürten yanardağlar var.


Bu arada göktaşında kaya katmanının olabileceğini savunan bazı uzmanlar, daha önce de Psyche’nin düşünüldüğü kadar değerli olmadığını dile getirmişti.


Gökbilimciler, Psyche’nin kesin değerinin belirlenebilmesi için gidip yerinde inceleme yapmak gerektiğini vurguluyor. Bu da NASA’nın yeni göreviyle mümkün olabilir.


NASA, bu yıl içinde Psyche’ye bir uzay aracı göndermeyi hedefliyor. Yaklaşık 4 yıl sürecek yolculuğun ardından NASA'nın keşif sondası 16 Psyche asteroitine varacak. Sonda, 2023'da Mars'ın yerçekimine girecek daha sonra 2026'da 16 Psyche'ten veri toplayacak noktaya ulaşacak. Bu görev sonucunda elde edilen verilerle göktaşı hakkında daha detaylı bilgilere ulaşılmış olacak.


NASA henüz buradaki değerli maddeleri gezegenimize nasıl getireceğini bilmiyor. Uzay madenciliği bu yüzyılın en büyük iş kolu olarak görülüyor. Jüpiter ve Mars'ın arasında yer alan asteroide yer alan maddeleri şu an için gezegenimize getirilmesi oldukça maliyetli.


Ancak gelişen teknoloji ile uzay seyahatlerinin maliyetinin düşmesi ve uzay madenciliğinin de yaygınlaşması bekleniyor. Bugüne kadar bir göktaşından Dünya’ya sadece bir kez materyal getirilebildi. Japonya Uzay Ajansı’nın Hayabusa uzay aracı, 2010 yılında 25143 Itokawa asteroidinden Dünya’ya birkaç parça toz ulaştırabilmişti.


Kaynaklar:

Independent Türkçe, Brown Üniversitesi, Jerusalem Post