• BilimAvcısı

Mercanların Gizli Genetik Çeşitliliği, Farklı Yaşam Tarzlarına Karşılık Gelir

Uzmanlar, mercan davranış biçimlerinin okyanusların biyolojik çeşitliliğinin korumasının anahtarı olabileceğini söylüyor.

Resifler inşa eden taş mercanlar, çeşitliliklerini göz önünde saklıyorlar.

Araştırmacılar Hint-Pasifik'teki en yaygın resif mercanının genetik analiziyle, tek bir tür ( Pachyseris speciosa) olmaktan ziyade, aslında dört farklı mercan türü olduğunu ortaya çıkardı.


PİM BONGAERTS

Mercan resifleri, okyanus biyoçeşitliliğinin ortak mülkiyetleridir ve metrekare başına diğer deniz habitatlarından daha fazla türü destekler.


Hangi mercan türlerinin bu biyoçeşitliliği teşvik ettiğini ve bu mercanların nasıl davrandığını anlamak, özellikle, ısınan iklimimiz, genel okyanus biyolojik çeşitliliğini tehdit ettiği için hayati öneme sahiptir.


Corvallis'teki Oregon Eyalet Üniversitesi'nde deniz mikrobiyoloğu olan Rebecca Vega-Thurber, "Çalışma, kaybettiklerimizi takip etmek için neyin kritik olduğunu bilmemizi sağlıyor." diyor. Sonuçlar, tek bir tür olduğu düşünülen diğer mercanların aslında araştırmacıların düşündüğünden çok daha çeşitli olabileceğini gösteriyor.


San Francisco'daki California Bilimler Akademisi'nden deniz biyoloğu Pim Bongaerts ve meslektaşları, tüplü teçhizat ve uzaktan kumandalı araçların bir kombinasyonunu kullanarak 1.400'den fazla örnek topladı. (Okyanus yüzeyinden 80 metreye kadar mercanlar.)


Laboratuvarda, numuneler aynı görünüyordu ve iç yapıları taramalı elektron mikroskobu görüntülerinde ayırt edilemezdi. Yine de genomları mercanların milyonlarca yıl önce ayrıldığını ortaya çıkardı.


Bu, diğerlerinden coğrafi olarak ayrılmış olan Kızıldeniz'in Akabe Körfezi'ndeki türlerden biri için mantıklıydı. Ancak yeni tanımlanan diğer üç tür, Güney Asya açıklarındaki sularda aynı resiflerde birlikte yaşıyordu. Mercanlar birlikte yaşıyorsa neden bir tür diğer ikisini geçmedi diye merak etti ekip.


Dalışlarından gelen habitat verilerini inceleyen araştırmacılar, üç farklı mercan türünün farklı su derinliklerini tercih ettiğini, birinin en üstteki 10 metrede bol bulunduğunu diğer ikisinin ise daha derinlerde geliştiğini buldular.


Üç mercan türünün de farklı fotosentetik alg ve pigment konsantrasyonları vardı, bu da onların yiyecek sağlayan alg partnerlerini barındırmak için farklı stratejilere sahip olduklarını gösteriyordu.


Ve bu üç türün yumurtlama zamanları da farklıydı. Birinci tür dolunaydan beş gün sonra ikinci tür yedi gün sonra ve üçüncüsü dokuz gün sonra yumurtlamaya başladı. Yumurtlamanın ayrılması, her türün yumurtalarının ve spermlerinin doğru tür ile eşleşmesine yardımcı olabilir.


Almanya'daki Konstanz Üniversitesi'nden resif genomisti Christian Voolstra, sonuçların diğer birçok doppelgänger mercanının ekolojik farklılıklar sayesinde bir arada var olan birden fazla tür olma ihtimaline kapı açtığını söylüyor.


Kaynak:

  • https://www.sciencenews.org/article/coral-genetic-biodiversity-lifestyles-reef-ocean