Tardigradlar İlk Yıldızlararası Uzay Yolcuları Olabilir

Fizikçiler, filozoflar ve biyologlardan oluşan bir ekip, yıldızlararası uzayın zorlu koşullarına dayanabilecek organizmaların bir listesini çıkardı ve tardigradlar en üst sırada yer aldı.



NASA tarafından finanse edilen ve bu 'su ayılarını' uzak yıldızlara gönderme planları yapan bir ekibin parçası olan Stephen Lantin ile soru cevap….


Ekip, uzaya hangi organizmaları göndereceğini nasıl seçti?

Her şeyden önce, organizmaların çok küçük olması gerektiğine karar verdik. Ne kadar küçüklerse, o kadar çok sığdırabiliriz. Ve eğer birkaçı ölürse, en azından bir kısmı hayatta kalabilir.

Ayrıca, sahip olduğunuz kütle ne kadar fazlaysa, onu hareket ettirmek için uzay aracına o kadar fazla enerji vermeniz gerekir.


Böylece tardigradlar, belirli bakteri türleri, tek hücreliler ve ayrıca C. elegans adlı bir solucan gibi şeylere indirgendi. Bu solucan, bilimde birçok çalışma için seçilen model organizmadır.


Seçtiğiniz organizmalar arasında en çok dikkat çekenler tardigradlardı. Gerçekte ne olduklarını söyleyebilir misiniz?

Oldukça basit organizmalardır. Su ayıları olarak bilinirler çünkü mikroskobik olarak bakarsanız sekiz bacaklı ayılar gibi görünürler. Ama onlar hakkında gerçekten harika olan şey, radyasyon toleranslarıdır. Çok zorlu ortamlara dayanma yeteneğine sahiptirler. İnsanlar 'ekstremofiller' kelimesini etrafa atmaya meyillidir, ancak tardigradlar daha 'aşırı toleranslı' organizmalardır.

Bilirsiniz, dışarı çıkıp yosunlu kayalar bulursanız, bir örnek alın ve mikroskop altına koyun, muhtemelen tardigradları bulacaksınız.


Neden sadece robot göndermeyelim? Organizma göndermenin faydası nedir?

Robotların kullanımı elbette iyidir, kaynağa daha yakın olan öte gezegenleri incelemek ve çok sayıda gerçekten iyi bilgi öğrenmek için robotik kullanabiliriz. Ancak, gerçekten bir ya/veya değil. Muhtemelen ikisini de yapabilirsiniz.


Biyolojikleri gönderme açısından, bu gerçekten hiç deneyimimiz olmayan bir şey. Biyolojikleri uzaya bu kadar uzağa göndermek açısından bunu daha önce hiç yapmadık. Bunu dünyaya yaymak ve insanların ne düşündüğünü görmek için iyi bir fırsat olacağını düşündük.


Kaynak: https://www.sciencefocus.com/space/tardigrades-first-interstellar-space-travellers/