Hızla Eriyen Buzullar Bilinmeyen Bakterilerden Oluşan Şaşırtıcı Bir Yükü Serbest Bırakıyor

Bilim adamları, hızla eriyen buzulların, buzlu ekosistemleri dönüştürebilecek şaşırtıcı miktarda bakteriyi nehirlere ve akarsulara saldığı konusunda uyarıyor.

Norveç'te bir buzul akıntısı


Araştırmacılar, Kuzey Yarımküre'deki 10 bölgeden buzul akıntısı üzerine yapılan bir çalışmada, önümüzdeki 80 yıl boyunca devam eden küresel ısınmanın yüzbinlerce ton bakteriyi geri çekilen buzulların aşağısındaki ortamlara salabileceğini tahmin ediyorlar.


Birleşik Krallık'taki Aberystwyth Üniversitesi'nden mikrobiyolog ve çalışma yazarı Arwyn Edwards, BBC'ye "Buzulları büyük bir donmuş su deposu olarak düşünüyoruz, ancak bu araştırmadan çıkardığımız en önemli ders, onların da kendi başlarına ekosistemler olduklarıdır."


Buzullar, denize doğru çok yavaş sürünen ve ilerledikçe dağlık vadileri oyan buz kütleleridir. Yine de akışlarda, sona ermesi on binlerce ila milyonlarca yıl sürebilen tek yönlü bir kayma üzerinde hapsolmuş mineraller, gazlar ve organik maddeler içeren donmuş sudan daha fazlası var.


Buzulların içeriğini incelemek, tarihte başka bir zamana kapı açmak gibidir. İçlerine gömülen mikroplar, antibiyotikler gibi yararlı, yeni bileşikler açısından zengin bir kaynak olabilir. Bununla birlikte, bu yeni çalışmanın arkasındaki araştırmacılar, eriyen buzulların tonlarca bakteriyi bilim insanlarının kataloglayabileceğinden daha hızlı saldığını söylüyor.


Danimarka'daki Aarhus Üniversitesi'nden buzul hidroloğu Ian Stevens liderliğindeki ekip, Kuzey Yarımküre'deki on buzulun yüzey eriyik suyundan numune aldı: Avrupa Alpleri, Grönland, Svalbard ve Kanada Arktik Bölgesi'nin uzak bölgeleri.


Her mililitre suda ortalama on binlerce mikrop bulan araştırmacılar, Asya'nın Himalaya Hindu Kush bölgesindeki buzullar hariç, önümüzdeki 80 yıl içinde buzul eriyik sularına yüz bin tondan fazla bakterinin atılabileceğini tahmin ediyorlar.


Bu, buzulların ne kadar hızlı eridiği ve emisyonları ne kadar hızlı engellediğimize bağlı olsa da, Kuzey Yarımküre'deki nehirlere, göllere, fiyortlara ve okyanuslara yılda 650.000 ton karbon salınmasına eşdeğer.


Araştırmacılar, küresel sıcaklıkların hala 2 ila 3 °C arasında yükseldiğini görebilecek bir 'yolun ortasında' emisyon senaryosuna göre, eriyik sudaki bakteri kütlelerinin, buzullar geriledikçe azalmadan veya potansiyel olarak tamamen kaybolmadan önce on yıllar içinde zirveye çıkacağı tahmin ediliyor.


Edwards, "Salınan mikropların sayısı, buzulların ne kadar hızlı eridiği ve dolayısıyla gezegeni ne kadar ısıtmaya devam ettiğimizle yakından bağlıdır. Ancak salınan mikropların kütlesi, orta dereceli ısınmada bile çok fazladır." dedi.


Grönland Buz Levhasının batı ucundan örnekler toplayan araştırmacılar. ( Arwyn Edwards/Tristram Irvine-Fynn, Aberystwyth Üniversitesi )


Bu yılın başlarında, bilim insanları Kuzey Kutbu buzunun beklenenden daha hızlı inceldiğini fark ettiler.


Eriyik suyundaki mikroplar, aşağı havza ekosistemlerini dölleyebilir, ancak bunlar, su kaynağı olarak buzul akışına bağlı olan topluluklar tarafından kullanılan hassas ortamlar veya havzalar olabilir.


Araştırmacılar, tek tek bakteri türlerini incelemediler, yalnızca birleşik biyokütlelerini tahmin ettiler, bu nedenle insan sağlığı için tehdit oluşturabilecek herhangi bir türü tanımlayamadılar - mikropların aktif, uykuda, hasarlı veya ölü olup olmadığını da belirleyemediler.


BBC'de Steffan Messenger'a konuşan Edwards, "Risk muhtemelen çok küçük, ancak dikkatli bir değerlendirme gerektiriyor" dedi.


Daha fazla araştırma yapmadan, ani mikrop akışının daha fazla çevresel değişikliğe nasıl katkıda bulunabileceğini de bilmiyoruz. Araştırmacılar, biyojeokimyasal döngülerin yanı sıra mikrobiyal toplulukların üretkenliği ve biyolojik çeşitliliği üzerinde derin bir etkiye sahip olabileceğini düşünüyor.


Bunun da ötesinde, buzlu ortamlarda bulunan bakteri ve algler genellikle kendilerini zararlı güneş ışığından korumak için pigmentler içerir. Ancak güneş enerjisini soğuran bu pigmentler, buzulların erimesini hızlandıran ısınmaya katkıda bulunabilir.


Mikrop yüklü buzul eriyik suyunun etkilerini değerlendirmek için daha fazla araştırmaya ihtiyaç duyulsa da, bu uyarılar hafife alınmamalıdır. İnsanların suya olan açlığı ve azalmayan endüstriyel faaliyetler, küresel su döngüsünü henüz yeni anlamaya başladığımız türlerde yeniden şekillendirdi.


Aberystwyth Üniversitesi'nden buzulbilimci ve çalışma yazarı Tristram Irvine-Fynn , "Önümüzdeki on yıllar boyunca, Dünya'nın dağ buzullarından gelen 'en yüksek su' tahmini, buzulların yüzeyindeki ekosistemlerin durumu ve kaderi hakkındaki anlayışımızı geliştirmemiz gerektiği anlamına geliyor. Bu resmi daha iyi kavrayarak, iklim değişikliğinin buzul yüzeyleri ve havza biyojeokimyası üzerindeki etkilerini daha iyi tahmin edebiliriz." diyor.


Kaynak: https://www.sciencealert.com/rapidly-melting-glaciers-are-releasing-a-staggering-payload-of-unknown-bacteria